Université Paris 1 Panthéon-Sorbonne

Colloque international

Quarante ans de Surveiller et punir

Argumentaire

Paru en 1975, l’ouvrage de Michel Foucault Surveiller et punir. Naissance de la prison a fait date : non seulement il a connu un énorme succès lors de sa publication, mais il est aujourd’hui le livre le plus cité dans le domaine des sciences humaines et sociales. Cependant, dans ce colloque, quarante ans après, il ne s’agira pas tant de le célébrer que de s’interroger, avec la lucidité que permet le recul, sur ses enjeux, sa fortune et sur la valeur qu’il peut encore revêtir pour nous aujourd’hui.

Avant tout, il faudra revenir sur le contexte historique et politique concret dans lequel cet ouvrage a émergé, en faisant scandale et en suscitant beaucoup de débats et de controverses. En même temps, on possède à présent davantage d’instruments pour inscrire de manière très précise la rédaction de cet ouvrage au sein du parcours intellectuel de Foucault. D’une part, il s’agira donc de reconstruire l’aventure du G.I.P. (Groupe d’information sur les prisons), qui a été plus ou moins directement à l’origine de l’intérêt de Foucault pour l’« objet-prison ». D’autre part, la publication récente de deux cours au Collège de France du début des années 1970 (Théories et institutions pénales, paru en mai 2015, et La société punitive, publié en 2013) rend désormais possible de retracer l’arrière-plan plus spécifiquement philosophique de Surveiller et punir et de suivre très précisément l’élaboration de l’étude du « pouvoir disciplinaire ».

Il sera également nécessaire de relire les écrits de Foucault à la lumière d’une actualité juridique dense. En effet, l’adoption de la loi pénitentiaire le 24 novembre 2009 a marqué une prise de conscience politique de la nécessité d’appréhender les questions pénales et pénitentiaires d’une manière globale et concertée. Depuis l’adoption de cette loi, les avancées concrètes semblent néanmoins limitées et deux réformes récentes ont pu sonner comme un aveu d’impuissance politique quant à l’amélioration du sort des personnes incarcérées. La première est l’adoption de la loi du 15 août 2014 qui créé une nouvelle peine : la contrainte pénale. L’exposé des motifs de la loi retient notamment l’exigence de développer les peines exécutées en milieu ouvert, eu égard notamment aux mauvaises conditions d’incarcération dans les établissements pénitentiaires français. Outre le fait que la contrainte pénale ne remplace pas l’emprisonnement mais s’y ajoute, la mesure pourrait donc être perçue comme un contournement de la problématique essentielle que représente l’avenir de la peine carcérale. L’autre évolution juridique, moins visible mais néanmoins significative, est le nouveau report pour 2020 de l’application du principe de l’encellulement individuel, pourtant consacré, une fois de plus, par la loi de 2009. Le droit pénitentiaire semble donc marqué du sceau de l’inertie et ce malgré un dynamisme jurisprudentiel interne et européen d’une rare intensité. L’étude approfondie de ces « vents contraires » apparaît dès lors indispensable.

Enfin, l’un des enjeux principaux de ce colloque sera de réfléchir sur la valeur – à la fois historique, philosophique, juridique et politique – des analyses foucaldiennes de la société punitive, de l’archipel carcéral, de la surveillance généralisée, du panoptisme, des illégalismes, de la délinquance, etc., afin d’en mesurer la portée réelle et de les mettre à l’épreuve de notre présent. Pour ce faire, il sera essentiel de mobiliser une pluralité d’approches différentes et de favoriser le dialogue entre plusieurs disciplines (philosophie, science politique, droit, historie, sociologie, anthropologie, géographie, etc.).

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